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抗皱纹研究缓衰老 返老还童可成真?
http://www.100md.com 2009年9月2日 联合早报
     新加坡与德国科研人员近日的一项发现揭发了人类皱纹的“秘密”,为人类寻觅已久的“驻颜术”提供了重要线索。l)yn$, 百拇医药

    科研人员发现了一个名为PYCR1的基因,是主导皮肤新陈代谢的关键基因,同时也对人类的骨质及智力等方面有影响。研究成果已在最新一期的知名科学期刊《自然—遗传学》中发表。l)yn$, 百拇医药

    两化妆品公司 要买研究专利权l)yn$, 百拇医药

    目前已有两家知名化妆品公司与新加坡科技研究局(A*star)接洽,希望购买这个研究在化妆品市场的专利权,研发化妆品产品。l)yn$, 百拇医药

    这项研究的负责人勒韦萨德(Bruno Reversade)博士是新加坡科研局医学生物研究院的首席调查员。原本从事双胞胎研究的他常需要与中东地区的近亲繁殖家庭接触,结果偶然发现这些家庭中有孩童患上一种名为“皱皮综合症”(Wrinkly Skin Syndrome)的罕见疾病。l)yn$, 百拇医药

    患上此症的孩童不但智力比常人低,而且出生时身上已布满皱纹,其手脚皮肤粗糙干枯的程度与六七旬老人相似,有些也患有髋骨脱臼、白内障、骨质疏松等“老年病”,是早衰的现象。l)yn$, 百拇医药

    勒韦萨德说,“皱皮综合症”属于“隐性基因”(recessive gene)遗传性疾病。也就是说,患者的双亲虽带有致病基因,却不会出现任何症状,因此称为“隐性”。只有从父母那里遗传到双份基因的人才会出现症状。目前全球只有几十人不幸患上这种疾病。l)yn$, 百拇医药

    为了通过罕见的“皱皮综合症”来研究衰老这种自然现象,勒韦萨德从13个国家收集了22个患者与其亲属的唾液样本,并与德国科研人员对样本进行分析,发现这些孩童无一例外,都在一个名为PYCR1的基因上出现变异。l)yn$, 百拇医药

    这个基因位于人类的第17号染色体,所产生的蛋白质则位于细胞中的线粒体(mitochondria),也就是专门为细胞提供能源的“发电站”,是掌控细胞新陈代谢的细胞结构。科研人员由此推断,PYCR1基因是通过影响新陈代谢,来主导人类皮肤老化与智力开发的。l)yn$, 百拇医药

    为了证实这点,科研人员用斑马鱼和爪蟾(xenopus,一种蟾蜍)进行试验,发现缺少这种基因的动物出现细胞大量死亡的症状,细胞中的线粒体功能也有变化,说明PYCR1基因对维持细胞的新陈代谢有重要影响。 “我们还发现这个衰老过程中涉及一种名为脯氨酸(proline)的氨基酸,也影响着新陈代谢。其产量由PYCR1基因控制。”l)yn$, 百拇医药

    勒韦萨德说,科研界要进行抗皱纹研究,可以从脯氨酸下手,通过维持皮肤的新陈代谢来避免皮肤出现皱纹。l)yn$, 百拇医药

    除了抗皱纹研究,勒韦萨德接下来也将研究PYCR1基因对智力的影响,他认为PYCR1基因不仅能减缓衰老的速度,可能也能让人类返老还童。