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为啥有人天生“路痴”(新闻心解)
http://www.100md.com 2014年10月24日 生命时报
为啥有人天生“路痴”(新闻心解)

     10月6日,今年的诺贝尔生理学或医学奖揭晓,获奖研究是发现了组成大脑定位系统的细胞。这一发现解决了困扰科学家几个世纪的难题:为何有人就像在大脑中装了活体GPS(全球定位系统)一样,无论走到哪里都找得到回家的路,而有人却是完全不认识路的“路痴”。

    心理解读:1971年,英国神经心理学家约翰·奥基夫在实验中发现,老鼠的海马体中存在一种特殊的神经细胞:把老鼠放在某一位置,这些细胞就能被激活。奥基夫把这种神经细胞命名为“位置细胞”,其通过各种感官接收外界信息,并协同周围其他神经细胞,在大脑中绘制“地图”。他得出的结论是:关于环境的记忆以“位置细胞”特定组合的形式存储在海马体中。

    后来,一对挪威神经心理学家夫妇在海马体外发现了大脑自带GPS的另一个部分:位于内嗅觉皮层的“网格细胞”。这些细胞同海马体中的位置细胞及头部方向细胞(当头部朝向特定方向时就被激活的细胞)共同协作,建立起空间坐标系,从而实现了定位功能。也就是说,“路痴”大脑中的位置细胞和网格细胞没有充分激活。

    值得庆幸的是,认路功能可通过训练获得。英国一项研究表明,穿梭于伦敦迷宫般街道中的出租车司机有更发达的海马体。所以,只要出门多留意路线,经常自我训练,多激活这两种细胞,在脑中建立清晰的坐标系,总有一天,没有GPS也不用担心走失在街头。▲ (●中国科学院心理研究所教授、中央国家机关职工心理健康咨询中心主任 祝卓宏 ●)