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阳羡雪芽,宜兴红茶
http://www.100md.com 2014年12月31日
     王梅农 苏州市农产品质量与环境监测站站长

    高级农艺师,国家一级评茶师。

    宜兴在秦汉时称阳羡,南部沿太湖多为山区,是中国最享盛名的古茶区之一。所产阳羡雪芽(绿茶)久负盛名,后增羡红茶,也称阳羡红茶。宜兴茶先有绿后有红的发展轨迹与中国茶叶加工方式演变一致。宜兴产茶历史悠久,东汉史书《桐君录》中曰“西阳、武昌、晋陵(即宜兴)皆出好茗”。汉王到宜兴茗岭“课堂茶艺”,三国东吴开国皇帝(公元182至252年)设置农官,屯田退耕,曾居阳羡为政,对其极力推崇。宜兴茶兴盛于江南,美曰“国山茶”。唐茶圣陆羽为写《茶经》对阳羡南部山区考察称阳羡茶“阳崖阴林,紫者上,绿者上,笋者上,芽者次”称之“芳香冠世产,可供上方”,更使其名重一时。而同时亦有茶圣之称的卢仝在《走笔谢孟谏议寄新茶》中一句“天子未尝阳羡茶,百花不敢先开花”。据《宜兴县志载》“离墨山在县西南五十里……山顶产佳茗,芳香冠他种”在唐朝时就列为贡茶。宜兴贡茶院有房屋三十余间,役工万余人,岁贡阳羡茶万两。充分说明阳羡茶在当时的至尊地位。宫廷讲究茶事,地方更为重视,茶树作为作物栽培越趋精细。阳羡茶在宋代不仅深得皇亲国戚偏爱,文人雅士也甚是喜欢,大文豪苏轼曾有“雪芽为我求阳羡,乳水君应响思泉”的咏诗茶句。元朝阳羡茶随战事而推广到边疆少数民族,《万历志》卷四记载:“每年贡荐新茶九十斛,芽茶四百一十斛,金字末茶一千斛”(一斛合33.5升)可见上贡茶数量可观。阳羡茶依旧是贡茶,在清代几百年间,随着经济和社会的进一步发展,阳羡茶有了更大的发展,在向朝廷贡茶的同时,民间饮茶也更为普遍,除阳羡绿茶外,阳羡红茶(也称宜兴红茶)开始出现,清文人汪文柏在《陶器行》中写道“人间珠玉安足取,岂如阳羡溪头一丸土”,就是赞誉宜兴出产的紫砂壶。而在冲泡品茗阳羡红茶时,如能深谙紫砂为器,羡红为媒的相依之道,使羡红茶汤聚味、增香、保温、保质的玄妙之处,这是紫砂壶红花文化的佐证。

    阳羡绿茶和宜兴红茶,创造先后,共誉盛名。制作阳羡雪芽和羡红的茶树品种为宜兴种,为国家计良种GS13030-1985,属有性系,灌木型、中叶类、中生种、二倍体、生物学特征为植株较矮小,树姿半开放,分枝密而叶片呈水平状差生。椭圆形叶片,叶色较绿,叶身平而微隆起,叶缘平,叶尖渐尖,叶质较硬,叶芽较小,芽呈绿或黄绿色,茸毛少,一芽三叶百芽重46.5克。芽叶的生育能力强,一芽三叶盛期在4月下旬,产量较高,亩产可达150公斤。春茶一芽三叶干茶含氨基酸2.9%,茶多酚26.5%,儿茶素总量14.5%,咖啡碱3.8%,适宜制作绿茶和鲜爽型红茶。

    宜兴茶区的地形地貌系经多次构造运动构成的,既具有老构造运动性质,又受喜马拉雅运动影响,表现为山丘陵区持续上升,风化剥蚀作用强烈,且山脉走向明显,地势起伏较大,组成物主要为滞留泥、泥沙岩及三叠系灰岩,因系天目山余脉,具有火山岩末端矿质成分和含量丰富的特点,海拔高度100至611米不等,属北亚热带湿润区,季风环流影响明显,四季分明,气候温和,1月平均气温2.8℃左右,7月平均气温28℃左右,全年无霜期220天左右,年降雨量1000多毫米。茶园土壤有机质含量3%以上,速效氮120mg/kg,全磷含量较高,速效磷平均在10ppm左右,土壤总孔隙度52%以上,毛管孔隙比重大,养分储量丰富,持续供应能力强,土壤水、气、热协调,保蓄肥水能力强,非常适合茶树的生长。自古时的“阳羡贡茶”“阳羡紫芽”和“晋陵紫笋”到当下的“阳羡雪芽”和宜兴红茶(又称羡红),无一不是同代的茶中精品,从当年陆羽品尝此佳茗后认为阳羡茶的确是“芳香冠世,推为上品”到改革开放以来,宜兴所产的“阳羡雪芽”多次荣获《中茶杯》评比特等奖。

    阳羡雪芽取名于大文豪苏轼当年“雪芽为我求阳羡”的诗句。阳羡雪芽干茶条索紧直有锋苗,色泽翠绿显毫,嫩香清雅,滋味鲜醇,汤色清澈明亮,叶底嫩匀完整,为名副其实的独具风格的佳茗。此茶制作精细,经高温杀青,轻度揉捻,整形干燥,割末贮藏等工序而成。阳羡制茶,源远流长,既有历经千年而不衰的绿茶精品,也有近十年来脱颖而出的宜兴红茶(又称羡红),说起红茶,大家熟知的安徽祁红、云南滇红和福建的小种红茶,再就是四川川红,湖北宜昌的宜红。一有宜红在先,二则宜兴红茶供应本地为主,外销较少,所以,知道宜兴出红茶的人不多,知道宜兴红茶的人更不多,宜兴红茶以传统的宜兴种为适制品种,外形紧实秀丽,色泽乌润显毫,汤色红艳透明,栗香香气清鲜纯正,滋味鲜爽醇甜,叶底嫩红匀整,为鲜爽型红茶中的佼佼者。