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创造性能不能教———一位留美博士眼中的中美教育(之一)
http://www.100md.com 2003年3月3日 中国医药报
     黄全愈先生(1989年赴美留学,1993年获美国MIAMI大学教育管理学博士学位。)他20年前他远渡重洋到美国读书,选修了教育专业,这个专业常常使他的内心产生一种骚动,而后又变成了一个冲动。他说,如果说中国的教育不行,为什么一些中国留学生的孩子在美国学校大都出类拔萃?如果说中国的教育很棒,为什么中国的科技落后?如果说美国的教育很好,为什么留学生的孩子一旦回到中国就根本无法跟上学校的学习进度?如果说美国的教育不行,为什么美国是公认的科技强国?……于是,黄先生在学习和研究的过程中写出了这篇为大家“释疑”的文章。 ———编者 有人说:“能不能把‘创造性’看做是一种技能?如果是一种技能,‘创造性’就应该列入教育的范围。” 实际上,把“创造性”看做是一种技能,这是许多中国教师认为“创造性”可以教的根本原因。 有人问我,能不能在课堂上“教”创造性呢?其实,我想这个问题应该这样说:“美国的老师是怎样启发孩子的创造性的呢?” 美国的教育制度鼓励的是人们“活到老,学到老”,因此大学里有许多在职的学生,甚至一些已退休的老人也踊跃到大学继续读书。 我认识一位美国中西部城市辛辛那提市郊一个小学的美术教师达琳·叶格,她是迈阿密大学的在职学生。 几年前,达琳曾作为访问交换教师到中国云南省昆明市进行为期近两个月的学术交流。她的学术交流计划含3项最基本的内容: 第一,是给中国孩子上美术课(主要是绘画和手工);第二,与中国的教师进行美术教学的学术交流;第三,因为她是迈阿密大学的在职学生,此次访华之行可作为一次独立自学的实习课。她如果能拿出一篇像样的学术研究报告,就可以获得3~4个学分。 不少中国的老师请教她:“在美国的学校里,你们是怎样教孩子的创造性的?”并再三要求她在课堂上作示范。 这位美国小学教师感到很困惑:创造性怎么能“教”呢?!她更感困惑的是,无论她怎么解释创造性是不能“教”的,中国教师都不知所云。 我觉得,要阐述“创造性能不能教?”的问题,首先要明确和统一“教”的含义。 《现代汉语词典》给“教”这个概念下的定义是“把知识或技能传给人”。这个定义基本是准确的。 根据《现代汉语词典》的说法,创造是指“想出新方法、建立新理念、做出新的成绩或东西”。 再比如,“做出新的成绩或东西”的说法也界定不清。显然,用旧的方法往往也能“做出新的成绩或东西”,这能不能算创造? 我认为:所谓“创”就是打破常规,所谓“造”就是在打破常规的基础上产生出具有现实意义的东西———包括方法、理论、产品、事物等。 也就是说,创造必须具有两个要件:不打破常规,无所谓“创”;不“造”出具有现实意义的东西,只能是天花乱坠的想入非非。 因此,创造性或创造力是指能打破常规去产生出具有现实意义的东西之特性或能力。 这让我想起一件事:我去美国的时候儿子才3岁,我走后,听说妻子每周有3个晚上送他到夜校学绘画。 记得那时儿子最拿手的童谣是“小斑马,上学校,黑白铅笔买两套,老师教它画图画,它往身上画道道”。 一个3岁的孩子学绘画,不往自己身上“画道道”我觉得就不错了。 在我完全忘记了儿子上画画班去学绘画的事儿后,一天我收到一封较厚的家信。拆开一看,有一张约两尺见方的宣纸国画,画的是竹子:疏疏落落的竹叶,斜斜弯弯的竹竿,布局协调,浓淡有致,且远近成趣。 我不知道妻子为什么要千里迢迢寄这幅画来? 细读了信,我大吃一惊!我真不敢相信这幅画竟然出自我那3岁儿子的手! 我展开儿子的那幅竹子的国画仔细欣赏,我的同事布莱恩博士走过来,他眯着眼睛,审视了好一会儿。我开玩笑地告诉他:“这是一位著名的教授画的!” 他眨了眨那双蓝蓝的眼睛,点点头沉吟道:“不错!不错!” 大家都知道我刚来时给教务长和美术系主任各送了一幅较有名气的国画画家的作品,因此布莱恩博士对我的戏言竟然相信了。 我看他很认真的样子,很不忍心骗他。就说:“不,这是我儿子画的……”他的脸色在一瞬间掠过几个变化:既有被作弄的尴尬,又非常不相信那是3岁儿童的画,同时也对自己鉴赏中国画的水平有点怀疑……他赞赏地说:“你的儿子很有创造力。” 后来,我妻子和儿子来到了美国。儿子12岁时,他用铅笔素描了一幅爱因斯坦的肖像。拿到学校,老师赞叹不已,根本不敢相信是他画的!年底开家长会时,还专门委婉地向我们求证是不是他画的。 我妻子说,儿子3岁时在国内的一个国画班学习。上课时,家长们都呆在教室的后排。还帮孩子们磨墨、蘸笔、擦把脸什么的,忙得不亦乐乎。在美国就不同了,为了让孩子有一个自由的天地,家长一律不得留在教室里。 儿子来美国后,我让他到美国正规大学的美术学院办的绘画班学习。没想到,儿子去了5次就不想去了。 我们开始以为是他的画技不够好,挨了老师的批评,或者有其他同学欺负他了。儿子说:“老师根本不教绘画,一点都不教!每次都是给一个题目,就让我们自己画,想怎么画就怎么画,爱怎么画就怎么画,老师一点不管。画完了老师就说‘好哇,好哇!’,那些美国小孩的画,根本就是瞎画!” 这让我想到,也许《现代汉语词典》的说法并不精确,因为这个定义没有把“创”和“造”这两部分有机地联在一起。比如,“想出新方法”来解决了数学难题,这无疑是创造。但如果只“想出新方法”,而这个新方法并不能解决任何数学难题,这算不算创造呀?恐怕是只“创”不“造”。, http://www.100md.com(文/黄全愈;图/雯舟)