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保健食品虚假宣传引发的法律问题
http://www.100md.com 2010年2月27日 《中国医药报》2010.02.27

     主持人:本报记者 王东海 黄星星z[+@;4, 百拇医药

    嘉 宾:辽宁省瓦房店市食品药品监管局 蔡群辉z[+@;4, 百拇医药

    北方工业大学文法学院 李二焕z[+@;4, 百拇医药

    编者按:z[+@;4, 百拇医药

    以“专家”健康讲座的幌子吸引老年人来听课,再由几个年轻女孩给你量量血压、做个健康调查,一阵吹嘘后就将保健食品当药品高价推销给老年人。近年来,这种专门针对老年人的虚假宣传销售保健食品的案件在各地频频出现。对于这种“挂羊头卖狗肉”的行为,各地工商行政部门和药品监管部门按照各自职责给予了严厉查处。行政部门依照相关法律给予当事人行政处罚固然可行,但面对这一普遍现象,能否发动消费者自我维权呢?也就是说,对借健康讲座之名、虚假宣传推销保健食品这一违法行为除了适用行政法律规制外,民事法律对其又是如何定性的?消费者能否借助于民事救济获得相应的赔偿?政府又该怎样从法规制度层面规范乱象丛生的保健食品广告?今日,我们特邀药品监管人员和法律人士对此做一深度剖析。z[+@;4, 百拇医药

    虚假宣传销售保健食品可定性为民事欺诈z[+@;4, 百拇医药

    主持人:近年来,一些不法经销商利用老年人“渴望健康”或“有病乱投医”的心理,以“专家”健康讲座、免费体检、免费义诊等形式,将普通保健食品大肆吹嘘一番后高价推销给老年人,诈骗钱财,贻误病情。对于这一现象,有人认为,虚假宣传销售保健食品行为表现形式多样,除适用行政法律打击外,还可适用民事法律将其定性为欺诈。对此,您认为虚假宣传销售保健食品行为,在法律适用上是否可以定性为民事欺诈?为什么?z[+@;4, 百拇医药

    蔡群辉:我认为从民事法律上可以定性为欺诈。根据最高人民法院《关于贯彻执行〈中华人民共和国民法通则〉若干问题的意见(试行)》第六十八条规定:“一方当事人故意告知对方虚假情况,或者故意隐瞒真实情况,诱使对方当事人作出错误意思表示的,可以认定为欺诈行为。”根据这一规定,一些不法经销商虚假宣传保健食品行为已构成了民事欺诈。首先,有欺诈的故意,即不法经销商明知自己宣传的产品不是药品,却告知对方有治疗功效,使消费者陷入错误认识,并且有希望或放任这种结果发生的一种心理状态。其次,经销商具有欺诈的行为,其组织的专家健康讲座或免费体检,存在“夸大保健功效、渲染治病疗效、依托专家效应”等现象,这些活动事实上会加深消费者对产品的错误认识,具有较强的诱导和欺骗性。第三,老年人陷入错误认识是基于不法经销商的欺诈,即正是因为老年人听信“专家”宣传某产品能治疗高血压糖尿病等病症,加上求医心切,才会花大价钱购买产品,导致上当受骗。第四,老年人因错误认识而作出了一定的意思表示,即事前并不知道是保健食品,而是听了“专家”虚假宣传后,误认为是具有治疗功效的产品才购买,这种意思行为是自己真实的意思表示。综上可见,不法经销商虚假宣传销售保健食品的行为符合民事欺诈的性质。

    李二焕:我认为虚假宣传销售保健食品的行为完全可以定性为民事欺诈。《民法通则》第五十八条规定,下列民事行为无效:……(三)一方以欺诈、胁迫的手段或者乘人之危,使对方在违背真实意思的情况下所为的……这里的“欺诈”在《关于贯彻执行〈中华人民共和国民法通则〉若干问题的意见(试行)》第六十八条中解释为:“一方当事人故意告知对方虚假情况,或者故意隐瞒真实情况,诱使对方当事人作出错误意思表示的,可以认定为欺诈行为。”由于不法经销商虚假宣传销售保健食品的行为首先存在故意告知消费者虚假情况或者故意隐瞒真实情况的行为;其次,正是这种虚假情况导致了消费者作出错误的意思表示,产生了相悖于其真实意思的结果;最后,消费者购买保健食品这一结果的出现与不法经销商虚假宣传行为存在因果关系。所以,可以定性为民事欺诈,消费者也可以依据《民法通则》第五十八条规定请求法院判定这一民事行为无效,要求对方当事人承担返还财产、赔偿损失的责任。e)aq, 百拇医药

    此外,不法经销商的这一行为还违反了民事法律中的诚实信用原则。诚实信用是市场经济活动中形成的道德规则,它要求人们在市场活动中讲究信用、恪守诺言、诚实不欺,在不损害他人利益和社会利益的前提下追求自己的利益。在民法上它是指民事主体进行民事活动必须意图诚实、善意,行使权利不侵害他人与社会的利益,履行义务、信守承诺和法律规定,最终达到所有获取民事利益的活动,不仅应使当事人之间的利益得到平衡,而且也必须使当事人与社会之间的利益得到平衡的基本原则。实践中,司法机关审理的许多民事案件都是依据这一原则作出裁判的。虚假宣传销售保健食品这一行为中的民事主体由于处于买卖交易活动中,必然受到民事法律的规范,因此必须遵守这一民事法律基本原则。e)aq, 百拇医药

    消费者可通过民事救济获得赔偿e)aq, 百拇医药

    主持人:当前,不法经销商虚假宣传销售保健食品的行为,使得不少消费者尤其是老年人深受其害,不但贻误病情,有的还加重病情甚至危及生命。对此,除了行政救济和刑事救济外,权益受到侵害的消费者能否通过民事救济获得赔偿?e)aq, 百拇医药

    蔡群辉:既然经销商虚假宣传保健食品的行为已构成民事欺诈,根据《消费者权益保护法》第十九条、第四十九条的规定:经营者应当向消费者提供有关商品或者服务的真实信息,不得作引人误解的虚假宣传;如果经营者提供商品或者服务有欺诈行为的,应当按照消费者的要求增加赔偿其受到的损失,增加赔偿的金额为消费者购买商品的价款或者接受服务的费用的1倍。据此对消费者给予民事救济在法律适用上是完全合理的。首先,从维护消费者合法权益的角度看,民事救济是各种救济方式中唯一能够对受害者提供充分补偿和救济的法律救济方式,其他救济方式,如行政救济、刑事救济虽在追责力度上较民事责任为重,但无法体现对受害者权益的补偿。其次,从救济效率来看,民事救济较其他救济效率更高。通常情况下,监管部门往往只通过行政手段对不法经销商进行处罚,但对受害者的救济非常有限,而保健食品市场有成千上万的消费者,他们为了维护自身合法权益,更加关注保健食品的违法侵权行为,这便间接地提升了民事救济的效率。第三,通过实施有效的民事救济,不仅会使受害者的权益得到补偿,对维护社会稳定起到积极作用,而且通过从经济上对不法行为人实施严厉处罚,起到了杀一儆百的威慑作用,对规范保健食品市场秩序,挽回消费信心具有重要作用。

    李二焕:权益受到侵害的消费者当然可以通过民事救济获得相应的赔偿。在我国,通常所说的民事救济主要有:当事人自行和解、人民调解委员会调解、仲裁、民事诉讼等方式,我认为民事诉讼是虚假宣传销售保健食品这一行为中消费者获得赔偿的最佳途径。首先,自行和解是当事人双方的意思自治,不存在第三方的介入,也不存在固定的程序,尤其是当事人自行和解的结果只对双方当事人有道德上的约束力,对社会及第三者并不能产生任何拘束力,因此当事人自行和解的结果不能请求人民法院强制执行。从虚假宣传销售保健食品的双方当事人来看,显然此种方式不利于消费者获得赔偿。其次,人民调解委员会调解属于民间性质,依据人民调解条例处理民事纠纷,同当事人自行和解一样,调解的结果不具有强制执行力。再次,仲裁也属于民间性质的救济方式,仲裁的发起必须基于双方当事人的合意,如一方当事人不愿仲裁,则任何人不得强迫。在虚假宣传销售保健食品的双方当事人中,消费者要想获得赔偿,必须与不法经销商达成合意才能进行仲裁,而作出侵权行为的经销商肯定不会与消费者达成合意,所以仲裁这种民事救济方式在解决这一问题上意义不大。而民事诉讼具有司法属性,是第三方对民事纠纷介入的机制,诉讼的提起必须遵守相关的程序。经民事诉讼形成的法律文书则体现了国家的意志,一旦生效就具有法律的权威性和特殊的强制力,一方当事人拒不履行时,他方有权请求执行机关强制实现。最重要的是民事诉讼只需要一方当事人依法起诉,不需要和对方当事人达成合意。可见,对于虚假宣传销售保健食品一方中的消费者来说,民事诉讼显然是最佳的民事救济途径。pt])&, 百拇医药

    值得注意的是,根据《民事诉讼法》第一百零八条规定,起诉必须符合以下条件:其一,原告是与本案有直接利害关系的公民、法人和其他组织;其二,有明确的被告;其三,有具体的诉讼请求和事实、理由;第四,属于人民法院受理民事诉讼的范围和受诉人民法院管辖。而“有明确的被告”,对于虚假宣传销售保健食品一方中的消费者来说有点困难,因为不法经销商的虚假宣传推销行为往往是在正常工作时间以外,偷偷摸摸地进行的,而且活动地点比较隐蔽,多在俱乐部、饭店、地下室内,且变换频繁,一旦出现问题,消费者很难找到真正的被告。所以,虽说民事诉讼是最强有力的救济方式,但鉴于被告的不确定和相关证据的缺失,一般情况下消费者都会采取息事宁人的方式自认倒霉。pt])&, 百拇医药

    仅靠行政法律难以根治虚假保健食品广告pt])&, 百拇医药

    主持人:不法经销商采取各种夸大宣传的方式销售保健食品,从另一个方面来说也反映了保健食品广告呈现出了一种混乱现象:信誓旦旦地“承诺”疗效,不负责任地夸大作用,以专家讲座“忽悠”消费者……您认为仅仅依靠行政法律规定,能否根治保健食品广告的这些不规范现象?

    蔡群辉:从现行法律规定来看,随着社会的不断发展,我国规范某些领域的行政法律存在很多漏洞,例如,广告的审查与监测、监测与处罚脱节,出现了监管真空。根据《广告法》和《保健食品广告审查暂行规定》相关规定,保健食品广告由省级以上药品监管部门审批,市县药品监管部门无审批权,只负责日常监测,这样就造成保健食品广告审批与监测出现“管审批的不监测,管监测的不审批,管着的看不到,看到的管不着”的状况;工商行政部门负责查处的保健食品广告,一般都是药品监管部门移送过来的违法广告,这样就造成保健食品广告的监测与处罚出现“管监测的不处罚,管处罚的不监测”的现象。尽管法律法规对监管部门的职能分工作了明确规定,但它们之间在信息沟通和工作衔接上存在的漏洞,给不法分子以可乘之机。此外,现行法律对媒体的责任追究制度不健全。根据《广告法》第三十七条规定,利用广告对商品作虚假宣传的,没收广告经营者的广告费,并处广告费1倍以上5倍以下罚款。从现实情况看,给予媒体的处罚与高昂的广告费用比,罚款只是一个小数目,因此,在利益的驱动下,有的媒体宁愿挨罚,也要冒险登保健食品违法广告。再加上执法部门主要处罚的对象是广告主,媒体很少受到处罚,这就直接助长了媒体发布虚假广告的行为。所以说,根治虚假保健食品广告不仅需要完善行政法律规定,而且还需要借助民事手段和刑事手段。k(dkgtx, 百拇医药

    李二焕:显然不能。法理学常识告诉我们,法律是社会的调解器,行政法只是诸多部门法中的一种,是调整诸多社会关系的一种规范。保健食品广告混乱的现象不仅需要行政法调整,还需要运用经济法、民法乃至刑法给予规范。所以说,彻底根治虚假保健食品广告“漫天飞舞”的现状,需要各部门法之间互相配合,共同作用。也就是说,在各项法律规范的指引下,行政部门、司法机关、消费者、民间机构等法律主体共同参与到打击虚假保健食品广告这一行为中去,才有可能根治保健食品广告的乱象。k(dkgtx, 百拇医药

    保健食品k(dkgtx, 百拇医药

    放心,这个产品对您的病症很有效!k(dkgtx, 百拇医药

    当前需完善哪些法规制度k(dkgtx, 百拇医药

    主持人:既然依靠行政法律规定不能根治保健食品广告的乱象,再加上现行法律在规范虚假保健食品广告上存在诸多缺陷,那么,您认为当前需要完善哪些法规制度?k(dkgtx, 百拇医药

    蔡群辉:首先,修订法律条款。建议按照“谁审批、谁监管,谁监管、谁负责”的原则,进一步修订集审批、监管、处罚于一体的广告监管办法,以法律的形式明确各级监管部门在保健食品广告监督管理中的职责,构建科学完善的监管体系,把事后监管变为事前监管,真正做到责、权的有机统一。

    其次,创新监管手段。一是利用国家局网站及时公布并更新保健食品广告内容及相关信息,方便基层局随时调阅查询,为有针对性地展开监测工作创造条件;二是积极推行广告备案制,要求广告商必须将省级药品监管部门的审批件提交到当地市县药品监管部门审查备案,对未经备案以及未经批准的广告一律坚决取缔查处;三是建立巡视员制度,在市内各社区、农村各乡镇、村设置1名巡视员,及时反馈和提供有关信息;四是落实举报奖励制度,在保护好举报人的基础上,对举报有功人员给予一定的奖励,形成全民参加、人人打假的氛围,让虚假违法广告无藏身之地。r#, 百拇医药

    第三,加大对虚假违法保健食品广告的监管和执法力度。一是加强联合执法,各相关执法部门要建立健全信息数据库和交流平台,一旦发现违法保健食品广告,及时互通信息,联合查处;二是加大查处力度,相关监管部门面对违法行为要始终保持高压态势,严格执法程序,发现一起,打击一起,决不姑息将就,使违法分子丧失违法行为的胆量和斗志;三是重点区域重点监管,将地方电视台、电台、报社、零售店、电影院、大型宾馆等有可能发布违法广告或为违法广告提供宣传的场所列为监测重点,增加检查频次;四是对为不法经销商提供场所的单位予以制裁,政府相关部门应明文规定,禁止企事业单位为其提供场所,违者要进行处罚,必要时追究相关人员的责任。r#, 百拇医药

    第四,健全监督机制,落实责任追究制度。一是建立广告发布审查员制度,主要是在基层药品监管部门设置1名保健食品广告发布审查员,实行“一票否决制”,凡未经审查员审核并通过的广告均不得发布;二是健全媒体监督机制,充分发挥行业自律作用,加强职业道德教育,签订诚信公约,对违反法律法规发布虚假广告的行为予以惩戒;三是建立新闻媒体领导责任追究制度,各媒体主要负责人对其媒体发布的广告的合法性和正确导向承担领导责任,一经发现违规行为,必须由相关部门追究其领导的行政责任、经济责任乃至刑事责任。r#, 百拇医药

    李二焕:保健食品广告乱象丛生的根本还是法规不健全,对此,我认为应从以下几方面予以完善:r#, 百拇医药

    首先,细化相关法律规定。现行《广告法》对何为“虚假广告”只做了原则性规定,且没有相关立法解释,这就使得执法人员在实践中难以操作,也给了不法分子发布虚假保健食品广告以有机可乘,因此有必要对“虚假广告”中的“虚假”给予具体界定。对此,我建议参照美国有关“虚假广告”的界定,即“只要广告的表述由于未能透漏出有关信息而给理智的消费者造成错误印象的,这种错误印象关系到所宣传的产品、服务的实质性特点的,均为虚假广告”。对虚假广告的认定不应只注重广告内容与事实是否相符,还应包括可能对消费者产生误导的广告,这样才能防止虚假广告打法律的“擦边球”。

    其次,明确广告经营者提供真实信息的义务。《反不正当竞争法》 第二十四条规定:“……广告的经营者,在明知或者应知的情况下,代理、设计、制作、发布虚假广告的,监督检查部门应当责令停止违法行为,没收违法所得,并依法处以罚款。” 《广告法》 第三十七条规定:“利用广告对商品或者服务作虚假宣传的,由广告监督管理机关责令停止发布,并以等额广告费用在相应范围内公开更正消除影响,并处广告费用1倍以上5倍以下罚款;对负有责任的广告经营者、发布者没收广告费用,并处广告费用1倍以上5倍以下罚款;情节严重的,依法停止其广告业务。”可见,法律对广告经营者发布虚假广告的行为做了明确规定,这样的立法在有利于监管部门事后处罚的同时,却忽视了事前预防这一环节,因此有必要从立法上规定广告经营者提供商品或服务真实信息的义务。这些义务主要包括:广告经营者要对所经营的商品或者服务质量、功能等情况有必要的了解;要能提供相关的产品检验证书、企业生产资质、有关的证明文件,产品性能和宣传是否一致进行必要的保证,履行诚实信用义务,如实、客观地传递所宣传产品或服务的品质,不能随意夸大产品或服务的功能效用;如有违反,则应承担相应的法律责任。-9v, 百拇医药

    第三,建立过错推定责任制度。由于获知商品信息能力的不平衡,普通消费者对于广告经营者提供的商品或服务明显处于劣势地位,再加上虚假广告宣传中受害一方很难举证证明广告经营者没有尽到注意义务,导致维权困难。我认为应该建立过错推定责任制度解决这一问题。过错推定责任是指只要受害一方能够证明所受损害是加害人的行为或者物件所致,即推定加害人存在过错并应当承担民事责任。这样的制度设计有利于加强广告经营者对自身行为的规范,进而增强法规制度的执行效率。-9v, 百拇医药

    第四,确立连带责任。前面所说的虚假宣传销售保健食品行为,就是一些销售商借为老年人免费体检、开展健康讲座的名义,租用会场、剧院、饭店、地下室等场所推销保健食品。从形式上来说,这也是一种虚假广告行为,由于实践中不法经营者大多都是打一枪换一个地方,消费者很难找到索赔的对象,监管部门也很难根据群众举报、投诉查处这类违法行为。对此,我建议立法者可借鉴《消费者权益保护法》第三十八条“消费者在展销会、租赁柜台购买商品或者接受服务,其合法权益受到损害的,可以向销售者或者服务者要求赔偿。展销会结束或者柜台租赁期满后,也可以向展销会的举办者、柜台的出租者要求赔偿。展销会的举办者、柜台的出租者赔偿后,有权向销售者或者服务者追偿”的规定,明确“因经销商虚假宣传,导致消费者在其承租的会场、剧院、饭店、地下室等场所购买到虚假产品后,可以向销售者要求赔偿;销售者下落不明的,也可以要求为销售者提供销售场所的出租方赔偿,出租方赔偿后,有权向销售者追偿”。这一连带责任的规定,有利于增强会场、剧院、饭店、地下室等场所出租方的责任意识,形成全社会共同打击虚假广告的良好氛围。-9v, 百拇医药

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    针对目前市场上名目繁多、真假难辨的保健食品,全国人大代表和政协委员建议应尽快出台法规规范保健食品违法宣传销售这一现状。-9v, 百拇医药

    全国人大代表王思齐:由于不同的种类、功能、食用安全性等因素,使大多数的保健食品难以实现标准化管理,只有通过严格的注册审批程序,才能保证产品的安全和有效,实现对特殊群体的保护和保健作用。目前,国际社会普遍通过单独立法对保健食品实行特殊管理,比如美国公布了膳食补充剂与健康教育法,要求保健食品生产企业必须通过GMP认证,美国食品和药品管理局负责膳食补充剂的监管,日本、澳大利亚、欧盟等都有相应的规定。对此,建议我国尽快出台有关保健食品的相关法规,以彻底改变保健食品违法宣传销售的现状。-9v, 百拇医药

    全国政协委员谢茹:目前保健食品监管工作存在产品标准缺失、广告审批和监管脱节、对违法广告缺乏处罚力度等问题。建议按照《食品安全法》的相关规定,尽快出台有关保健食品的具体管理办法;建立科学的保健食品国家标准体系,生产企业必须具备对产品全项检验的设备和检测人员;对市场上流通的保健食品的包装、标识和说明书进行检查,对篡改产品说明书、扩大功效等行为从严查处;将保健食品广告的审批、监督和处罚职能明确由政府的一个部门履行,对未经批准擅自发布广告或篡改广告内容的,采取暂停销售等强制措施。